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Homily | Homilía | Ashtabula County Eucharistic Revival Mass

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Bishop of Youngstown
| Obispo de Youngstown

This is Bishop Bonnar’s August 14, 2022 homily for the Eucharistic Revival Mass and Procession at Our Lady of Peace Parish in Ashtabula, Ohio. Find out more about the Eucharistic Revival at

“Since we are surrounded by so great a crowd of witnesses, let us rid ourselves of every burden and sin that clings to us and persevere in running the race that lies before us while keeping our eyes fixed on Jesus, the leader and perfecter of faith.”

Hebrews 12:1-2

In my year and one half as bishop of Youngstown I have had many special and memorable firsts.  While I have been to Ashtabula and this parish several times, today marks a first for me as this is my first public Sunday Mass as Bishop in Spanish.  It is such a joy to pray with and for you today in your language.  When I came to Youngstown, I learned that there are growing pockets of Hispanic communities throughout the diocese from Ashtabula to Youngstown, from Salem to Canton, and beyond. 

Before I begin with the reflection for today there are three acknowledgments I need to make.  First, I want to welcome and say a special word of thanks to Father Brian Smith who accepted my charge a year ago to coordinate the Hispanic ministry in our diocese.  Just a few weeks ago, I named Fr. Smith the Director of Hispanic Ministry.  This is his full-time ministry to accompany you on your journey and offer direction and support to all our Hispanic communities.

Second, I wish to welcome and acknowledge Paulina Montaldo.  For the past year, Paulina has been my personal Spanish instructor.  As your bishop, I feel it is important to enter your world and speak your language.  I am grateful to Paulina for helping me in this regard.  My learning has been challenged by the fact that I speak Italian and when I want to speak Spanish the Italian has a way of coming out.  I am a work in progress as they say.  Please be patient with me but just know that my heart is with you. 

Finally, I want to offer my sincere gratitude to your pastor, Fr. Raymond Thomas, for all that he and his staff do to support not only Hispanic ministry in this community but also the life and ministry of our clergy and faithful in your role as Dean of Ashtabula County. 

 I am the proud uncle of five nephews and three nieces all of whom are grown now.  Many years ago, when I was a young priest and my oldest nephew was about five years old, I remember trying to teach him how to play baseball in my parents’ backyard.  As I pitched the ball to him, he would swing and miss.  This happened repeatedly.  Being the ever-encouraging Uncle, I kept saying repeatedly, “Sean, you need to keep your eye on the ball.”  As it happened, Sean kept swinging and missing.  Finally, with great emphasis, I said, “You got to keep your eye on the ball.”  Well Sean proceeded to pick up the baseball and then proceeded to place it on his eye.  He took my words to be literal.

Today’s second reading comes from the Letter to the Hebrews which was written for Jewish Christians who were growing weary in the faith, the author states, “Since we are surrounded by so great a crowd of witnesses, let us rid ourselves of every burden and sin that clings to us and persevere in running the race that lies before us while keeping our eyes fixed on Jesus, the leader and perfecter of faith.”

Essentially, the author is calling us to “keep our eye on the ball” so to speak by fixing them entirely on Jesus who is the way, the truth, and the life.  When we turn away from Jesus and lose sight of him, we face the risk of sin.  The word sin means in Greek, “hamartia,” which means “missing the mark.”  Like swinging and missing the baseball, we fail to contact Jesus and all that he expects of us.  We need to fix our eyes on Jesus.

When we keep our eyes fixed on Jesus, there is much we cannot see because the promises transcend this world.  For example, in the Opening Prayer, I prayed these words, “O God, who have prepared for those who love you good things which no eye can see, fill our hearts, we pray, with the warmth of your love, so that, loving you in all things and above all things, we may attain your promises, which surpass every human desire.”  What is striking in this prayer of the Church for this 20th Sunday in Ordinary Time is that the eyes and the heart are inextricably linked.  To keep our eyes on Jesus is to keep our heart with him.  When we take our eyes of Jesus, we can lose heart.  The author of Hebrew in speaking about Jesus states, “Consider how he endured such opposition from sinners, in order that you may not grow weary and lose heart.”

But how do we intentionally keep our eyes on Jesus and not lose heart?  The answer to this question is simple: we live in a relationship with Jesus always seeking to be mindful of him and keep him in our heart through the power of the Holy Eucharist.  We are a Eucharistic people.

A few years after the Diocese of Youngstown was established, the first bishop, Bishop James McFadden, commissioned a book entitled, “The March of the Eucharist.”  In the Forward, the bishop writes about this relationship with Jesus in the Eucharist.  He says, “Devotion to Christ the King in the Eucharist is the source and inspiration of all Catholic action.  The Church has no greater power to strengthen those souls who wish to devote their lives to the service of Christ than the Most Blessed Sacrament.” 

In other words, all that we are and do as Catholics flows from a devoted relationship with Jesus in the Holy Eucharist.  His power and grace is all we need.

Interestingly enough, a 2019 Pew Survey indicated that many Catholics do not see this power and inspiration in the Holy Eucharist.  In fact, the survey revealed that just one-third of Catholics see the Eucharist as the Real Presence of Jesus. 

As a result of these findings, the bishops of our country have called for a three-year Eucharistic Revival to reawaken the faithful to the power of the Holy Eucharist.  Implicit within this call is the invitation for us all to fix our eyes on Jesus in the Holy Eucharist.  One of the ways we are doing this in our diocese for the next year is celebrating a Mass each month in a different part of the diocese followed by a Eucharistic procession.  Today we are doing this in Ashtabula County. 

The Eucharistic Procession highlights what we are supposed to do every time we receive Jesus in the Eucharist, namely, we are to take Christ with us out into the world and share him with others.  This idea was brought home to me during my First Holy Communion.  It happened that one of my classmates’ mothers was in the hospital on that special day.  She was unable to have a party.  My parents were friends with her parents, so they invited her and her family and relatives to share my party. 

Not only are we called to share Christ’s presence in a spirit of joy with one another, but we are also called to behold and reverence our Lord.  Sometimes that which is familiar can be so easily dismissed or taken for granted.  Hopefully, this time renews our sense of awe and reverence for Jesus who is not only in the host, on the alter, in the tabernacle, in the monstrance, but also in each one of us, for we are all members of the Body of Christ.

To keep “our eyes fixed on Jesus” then also means that we need to look more reverently at one another to see the face of Christ beyond that human face.  And to “keep running the race” does not mean we have to be runners in the true sense, but just aspire to have marathon hearts committed to the journey, our own and that of others, in the hope that one day we will reach our true destiny which beyond words and beyond our sight, for as the Scriptures remind us, “Eye has not seen, ear has not heard, what God has ready for those who love him.”  May God revive our eyes and our hearts so that we can continue the journey together and see and experience the eternal joy to which we are all called.

“Ya que estamos rodeados de una multitud tan grande de testigos, despojémonos de toda carga y pecado que se aferra a nosotros y persevera en correr la carrera que tenemos por delante, mientras mantenemos nuestros ojos fijos en Jesús, el líder y perfeccionador de la fe.”

Hebrews 12:1-2

En mi año y medio como obispo de Youngstown he tenido muchas especiales y memorables primeras veces. Si bien he estado en Ashtabula y en esta parroquia varias veces, hoy marca una primera vez para mí, ya que esta es mi primera misa dominical pública como obispo, dicha en español. Es una gran alegría orar con y por ustedes hoy en su idioma. Cuando llegué a Youngstown, me enteré de que hay grupos crecientes de comunidades hispanas a lo largo de toda la diócesis, desde Ashtabula hasta Youngstown, desde Salem hasta Canton, y más allá.

Antes de comenzar con la reflexión de hoy, hay tres reconocimientos que debo hacer. Primero, quiero dar la bienvenida y decir una palabra especial de agradecimiento al Padre Brian Smith quien aceptó mi nombramiento de hace un año para coordinar el ministerio hispano en nuestra diócesis. Hace apenas unas semanas, nombré al Padre Smith como Director del Ministerio Hispano. Este es su ministerio de tiempo completo para acompañarlos a ustedes en su camino y ofrecer dirección y apoyo a todas nuestras comunidades hispanas.

En segundo lugar, deseo dar la bienvenida y reconocer a Paulina Montaldo. Durante el último año, Paulina ha sido mi instructora personal de español. Como su obispo, siento que es importante entrar en su mundo y hablar su idioma. Agradezco a Paulina por ayudarme en este sentido. Mi aprendizaje ha sido desafiado por el hecho de que hablo italiano y cuando quiero hablar español, el italiano tiene una forma de salir al camino. Soy un trabajo en progreso como dicen. Por favor, tengan paciencia conmigo, pero sepan que mi corazón está con ustedes.

Finalmente, quiero ofrecer mi más sincero agradecimiento a su párroco, el Padre Raymond Thomas, por todo lo que él y su personal hacen para apoyar no solo el ministerio hispano en esta comunidad, sino también la vida y el ministerio de nuestro clero y fieles en su papel como Decano del condado de Ashtabula.

Soy el orgulloso tío de cinco sobrinos y tres sobrinas, todos los cuales ya son adultos. Hace muchos años, cuando yo era un joven sacerdote y mi sobrino mayor tenía unos cinco años, recuerdo haber tratado de enseñarle a jugar béisbol en el patio trasero de la casa de mis padres. Cuando le lanzaba la pelota, bateaba y fallaba. Esto sucedió repetidamente. Siendo el tío siempre alentador, seguí diciendo repetidamente: “Sean, debes mantener la vista en la pelota”. Dio la casualidad de que Sean siguió golpeando y fallando. Finalmente, con gran énfasis, dije: “Tienes que mantener la vista en la pelota”. Bueno, Sean procedió a recoger la pelota de béisbol y luego procedió a colocarla en su ojo. Siguió mis palabras literalmente.

En la segunda lectura de hoy que proviene de la Carta a los Hebreos que fue escrita para los cristianos judíos que se estaban cansando de la fe, el autor afirma: “Ya que estamos rodeados de una multitud tan grande de testigos, despojémonos de toda carga y pecado que se aferra a nosotros y persevera en correr la carrera que tenemos por delante, mientras mantenemos nuestros ojos fijos en Jesús, el líder y perfeccionador de la fe”.

Esencialmente, el autor nos está llamando a “mantener nuestros ojos en la pelota”, por así decirlo, fijándolos completamente en Jesús, quien es el camino, la verdad y la vida. Cuando nos alejamos de Jesús y lo perdemos de vista, enfrentamos el riesgo de pecar. La palabra pecado significa en griego, “hamartia”, que significa “perder la marca”. Como batear  y perder la pelota de béisbol, fallamos en contactar a Jesús y todo lo que él espera de nosotros. Necesitamos fijar nuestros ojos en Jesús.

Cuando mantenemos nuestros ojos fijos en Jesús, hay mucho que no podemos ver porque las promesas trascienden este mundo. Por ejemplo, en la oración de apertura, recé estas palabras: “Oh Dios, que has preparado para los que te aman cosas buenas que ningún ojo puede ver, llena nuestros corazones, oramos, con el calor de tu amor, para que, amándote en todas las cosas y sobre todas las cosas, alcancemos tus promesas, que superan todo deseo humano”. Lo que llama la atención en esta oración de la Iglesia para este vigésimo (20º) Domingo del Tiempo Ordinario es que los ojos y el corazón están permanentemente unidos. Mantener nuestros ojos en Jesús es mantener nuestro corazón con Él. Cuando quitamos nuestros ojos de Jesús, podemos desanimarnos. El autor de Hebreos al hablar de Jesús declara: “Consideren cómo soportó él tanta oposición de parte de los pecadores, para que no se cansen ni se desmayen”.

Pero, ¿cómo mantenemos intencionalmente nuestros ojos en Jesús y no nos desanimamos? La respuesta a esta pregunta es simple: vivimos en una relación con Jesús buscando siempre recordarlo y tenerlo en nuestro corazón a través del poder de la Sagrada Eucaristía. Somos personas eucarísticas.

Unos años después de que se estableciera la Diócesis de Youngstown, el primer obispo, el obispo James McFadden, encargó un libro titulado “La Marcha de la Eucaristía.” En el Prólogo, el obispo escribe sobre esta relación con Jesús en la Eucaristía. Él dice: “La devoción a Cristo Rey en la Eucaristía es la fuente y la inspiración de toda acción católica. La Iglesia no tiene mayor poder para fortalecer a aquellas almas que desean dedicar su vida al servicio de Cristo que el Santísimo Sacramento”.

En otras palabras, todo lo que somos y hacemos como católicos fluye de una relación devota con Jesús en la Santa Eucaristía.  Su fuerza y gracia es todo lo que necesitamos.

Curiosamente, la Encuesta Pew de 2019 indicó que muchos católicos no ven este poder e inspiración en la Sagrada Eucaristía. De hecho, la encuesta reveló que solo un tercio de los católicos ven la Eucaristía como la Presencia Real de Jesús.

Como resultado de estos hallazgos, los obispos de nuestro país han pedido un Renacimiento Eucarístico de tres años para volver a despertar a los fieles al poder de la Sagrada Eucaristía. Implícito dentro de este llamado está la invitación para que todos fijemos nuestros ojos en Jesús en la Sagrada Eucaristía. Una de las formas en que estamos haciendo esto en nuestra diócesis para el próximo año es celebrar una misa cada mes en una parte diferente de la diócesis seguida de una procesión eucarística. Hoy estamos haciendo esto en el condado de Ashtabula.

La Procesión Eucarística destaca lo que se supone que debemos hacer cada vez que recibimos a Jesús en la Eucaristía, es decir, debemos llevar a Cristo con nosotros al mundo y compartirlo con los demás. Esta idea me vino a la mente durante mi Primera Comunión. Sucedió que la madre de uno de mis compañeros estaba en el hospital ese día especial. Ella no pudo tener una fiesta. Mis padres eran amigos de los padres de ella, por lo que la invitaron a ella y a su familia y parientes a compartir mi fiesta.

No solo estamos llamados a compartir la presencia de Cristo en un espíritu de alegría unos con otros, sino que también estamos llamados a contemplar y reverenciar a nuestro Señor. A veces, lo que es familiar puede descartarse fácilmente o darse por sentado. Ojalá que este tiempo renueve nuestro sentido de asombro y reverencia por Jesús que no sólo está en la hostia, en el altar, en el tabernáculo, en la custodia, sino también en cada uno de nosotros, porque todos somos miembros del Cuerpo de Cristo.

Entonces, mantener “nuestros ojos fijos en Jesús” también significa que necesitamos mirarnos más reverentemente unos a otros para ver el rostro de Cristo más allá de ese rostro humano. Y “seguir corriendo la carrera” no significa que tengamos que ser corredores en el sentido estricto de la palabra, sino aspirar a tener corazones maratonianos comprometidos con el camino, el nuestro y el de los demás, con la esperanza de que algún día alcancemos nuestro verdadero destino que está más allá de las palabras y más allá de nuestra vista, porque como nos recuerdan las Escrituras, “Ningún ojo ha visto, ningún oído ha escuchado, lo que Dios tiene preparado para los que lo aman”. Que Dios reviva nuestros ojos y nuestros corazones para que podamos continuar el camino juntos y ver y experimentar el gozo eterno al que todos estamos llamados.

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